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美積極尋求稀土供應來源 陸戰略優勢恐2年內消失

【發現新鮮事/綜合報導】美陸貿易大戰方興未艾,外傳大陸可能利用稀土供應的獨霸地位,以限制對美出口稀土為談判籌碼,備受美方關注。不過專家指出,美國正積極多元化稀土供應鏈並已取得進展,再加上高回收利用率及尋求人造替代品,只要美國成功在大陸境外開發新礦藏並建妥新加工設施,大陸的稀土優勢將在兩年後消退。

據路透社報導,大陸海關總署25日公布數據顯示,大陸8月份對美稀土出口量約452噸,較7月增加 1.2%,與去年同期相比增加6.2%,單月出口總量創2017年1月以來最高,顯示美國企圖增加稀土庫存,以防範北京下令禁止對美出口稀土。

據《美國之音》報導,新美國安全中心(Center for a New American Security)資深研究員拉德表示,短期內數據波動屬正常現象,無需過度解讀,但美與澳洲合作後,目前很明顯在多元化稀土供應鏈方面取得進展,如美國成功在大陸境外開發新的礦藏和建妥新的加工設施,那麼大陸目前的稀土優勢將在兩年後消失,「若北京仍寄望以限制稀土出口和加工當作美陸貿易戰的一種策略,那麼陸方的時間不多矣」。

拉德說,要防範大陸禁止對美出口稀土,美國除開發大陸以外的稀土資源外,也致力提升原料利用率及回收利用率,並尋求人造替代品。他強調,在此情氣形下,美國根本無需採礦,就能製造具相同磁性和電學性質的原 料,不用依賴國外資源以獲取這些性能。不過,美目前進口稀土的金額還很小。

稀土為「21世紀的科技金屬」,係高科技產業必備。而大陸稀土儲量占全球35%至40%,惟產量卻占全球60%以上,一向被大陸視為資源戰略的王牌。自美陸貿易戰新一回合開打後,大陸國家主席習近平曾與陸美貿易談判總代表劉鶴同赴江西瞭解贛州稀土產業發展情況,外界認為此舉是北京向美警告,不排除禁止出口稀土至美。

不過,美政府稀土問題顧問高爾茲也指出,大陸對稀土金屬的壟斷力未如外傳那麼厲害,主因是隨著大陸近年稀土需求量提高,至2025年陸將成稀土淨進口國,加上北京當局加強打擊非法開採,大陸稀土的價格優勢已漸消失,此時北京若將稀土作為戰略資源而提高其價格,反而不利陸高科技產業。


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