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美談判高手萊特希澤令北京膽寒

【發現新鮮事/綜合報導】5月10日的中美貿易談判,中共副總理劉鶴未能達成習交付的任務,無法阻止美方加徵關稅。中共隨即表示要反擊、報復。雖然5月10日雙方繼續談判,但前景不容樂觀。不過談判前景也並非絕望,美方仍給這場前途未測的談判留下兩道「逃生門」,就看中方能不能把握最後的機會。

其實從美中第一輪談判至今,美國始終是做兩手準備,給雙方留下迴旋餘地。川普是商界的談判高手,可謂是身經百戰。但美國真正領軍談判的是貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer),是一位更令北京膽寒的談判高手,外界稱「貿易戰場上的巴頓將軍」。

美給北京兩道「逃生門」

美方給中方的兩道「逃生門」,第一道就是關稅措施設定時限的豁免條款。9日美方公布的「聯邦公報」顯示,最後期限前已經離港的中國出口貨物,不會加徵新關稅25%,課徵期限後離港的貨物才加徵關稅。

此規定留給中方一個很大的迴旋空間,因為中國貨輪行駛太平洋,至少要三、四週的時間。而這個時間差,留給北京與美方談判。雙方如達成協議,一切貨物不須徵收關稅,是促使北京接續談判的最大誘因,更是川普釋放的最大善意。

第二道「逃生門」就是川普透露,他收到習近平一封「美好的信」。

川普的這番話透露一個重要訊號,雙方都不想破局,都很在意談判的成敗。

即使劉鶴訪美沒有達成協議,事實上失去「習近平特使」頭銜的劉鶴,真的很難全權決定。但川普透露的信息是,只要雙方最高領導人能溝通,很多事情還是能搞定的。

川普政府行事,不是給對手一鎗斃命,而是儘量給人機會,讓彼此留有餘地。川普體現出「談判家」應有的風範。

罕有的談判高手

除了掌控全局、決定政策方針的總舵主川普之外,另一位談判總代表–萊特希澤,也是功不可沒。他與中方在沒有硝煙的談判場中,表現出「談判強人」的風采。

5月3日深夜,北京寄來大幅刪改後的協議草案。萊特希澤閱後,馬上告知川普其中的變化。一向寡言少語的他,絲毫沒有猶豫,他建議川普提升關稅以懲罰北京。

就在川普表示要提升關稅後,7日萊特希澤也呼應川普。他對記者表示,北京的承諾發生變卦。他明確指出,中國已背棄先前的承諾,這是「絕不能接受的」。

萊特希澤強調「不能接受」中方撕毀協議的做法,同時他估計週四和週五(就是9日和10日),中方官員仍會來華盛頓談判。

萊特希澤果然判斷準確,劉鶴隨後表示,將飛美談判。外界戲稱劉鶴是「冒著砲火前進」。

極限施壓留後路

萊特希澤判斷中方會繼續談判,體現出他對中方瞭解得很清楚。正所謂知己知彼,百戰不殆。他清楚美方的實力,也清楚中共的底線,兩相權衡就會得出結論。中國經濟還嚴重依賴美國,北京不會輕易與美方翻臉,那對北京的衝擊將會是致命的。

所以萊特希澤沒有把中共逼進死巷,以免功虧一簣、談判破局;他也沒有放水而助長中方的貪婪。

曾有知情者透露,北京官員已意識到,萊特希澤是川普政府高官中,唯一可讓雙方達成協議的「可貴對手」。

有中方官員表示,他們當初不甚喜歡萊特希澤,但已經對他更加尊敬。因為他對談判「瞭如指掌」,能清楚表達他要的是什麼。也就是說,萊特希澤更能掌握談判問題的實質面。

其實,萊特希澤並非與中方談判才受人矚目,在此之前,他已經是「老牌談判家」了。上世紀八十年代的美日貿易戰,那時他就嶄露頭角。身為當時美國的副貿易代表,萊特希澤發揮很重要的作用。而那場貿易戰,對日本經濟的衝擊很大,影響其後的幾十年時間。

這位謹慎的談判家,時時露出銳利和睿智的目光。很多人認為,他很有魅力且具幽默感,不僅智慧過人,且受人敬重。

曾是川普選戰團隊顧問的資深政策顧問艾利斯認為,川普指派萊特希澤與中共過招「是正確的選擇」,「他經驗老到,非常嚴謹,非常難纏,不喜歡廢話」,因為他是「貿易世界的巴頓將軍」。




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